"Confórmate con lo que tienes,
pero no con lo que eres"

"Es la manera como tratas tus fracasos, lo que
determina la manera como consigues tus éxitos"

"La carrera no la gana ni el más rápido ni el más
fuerte, la gana el que nunca deja de correr"


"El grito elogia y el susurro critica"


"Soñar es siempre un buen límite hacia arriba"


"El fracaso comienza cuando cesa el esfuerzo"

"No permitas que lo que no puedes hacer
interfiera en lo que sí puedes hacer"


"El fracaso hiere, el conformismo mata"


"Nunca un fracaso, siempre una lección"

"La mayor parte de las batallas
son ganadas antes de ser luchadas"

"Los errores hay que tomarlos como
enseñanzas, y nosotros hemos aprendido"

"El camino que tenemos por delante es más
importante que el que dejamos atrás"


"Quien nunca se rinde al final triunfa"

"Es imposible sobresalir
en algo de lo que no se disfruta"

"No es malo querer ser el mejor, sino
querer serlo y no poner todo de tu parte"

"El que no sabe lo que busca
no entiende lo que encuentra"

Desde la grada

Noviembre 19 2015

NCAA

Por Agustín Hernández / @PaniaguaPress

Inicio de temporada NCAA

 

NCAA son las siglas del deporte universitario de Estados Unidos.  La NCAA (National Collegiate Athletic Association) es la institución que organiza las competiciones y actividades deportivas de las universidades de EEUU.  Tiene su sede en Indianapolis y fue creada en marzo de 1906, por sugerencia del presidente Theodore Roosevelt, interesado en la existencia de un organismo que regulase el deporte.  Por tanto, se trata de una institución centenaria, que organiza competiciones universitarias en más de 20 deportes.  El campeonato de baloncesto se disputa desde 1939, cuando Oregon se proclamó campeón al derrotar a Ohio State por un pírrico 46-33.  Esta temporada 2015-16 que comenzó el pasado viernes, se disputa la 78ª edición.

 

 

351 equipos, 32 conferencias

 

La liga universitaria de basket, el college basketball, es una gigantesca competición en la que participan 351 equipos divididos en 32 conferencias y repartidos a lo ancho y largo del enorme mapa estadounidense.  En este amplio paquete de competidores cabe todo: desde prestigiosas universidades con programas académicos y deportivos de gran pedigrí, hasta pequeños colleges con apenas unos miles de estudiantes.  Desde las laureadas universidades clásicas de toda la vida (UCLA, Kentucky, Indiana, North Carolina, Duke) hasta las más modestas, cuyo solo nombre ya suena a desconocido (Bethune-Cookman, Colgate, Lipscomb, Prairie View, Quinnipiac, Stony Brook…). Se pueden encontrar clasistas universidades de enorme peso académico pero escaso interés deportivo (Harvard, Yale, Columbia, Princeton).  Y también hay un amplio muestrario de organizaciones militares (Army, Navy, Air Force).  Incluso podemos dar un repaso a los nicknames (apodos) de los equipos y descubriremos  a los Toreros, los Matadors, o los Lobos.  Además de una legión de Tigers, LionsBulldogsCats y demás fauna.   Los 351 equipos forman un apasionante mosaico deportivo, académico y social.  Lo mismo se puede decir de las 32 conferencias en las que están englobados.  Las llamadas majors son las importantes, de donde siempre salen los campeones: son  Atlantic Coast, Big East, Big Ten, Big 12, Pacific-12 y Southeastern.   El resto, son las llamadas mid-majors, cuyos equipos tienen siempre la aspiración de convertirse en la Cinderella (Cenicienta) que sorprenda a algún grande.

 

 

Objetivo: marzo

 

El sistema de competición es todo lo complicado que se supone a una liga de tantos equipos y tanta complejidad organizativa.  Desde noviembre se disputa la temporada regular y es en marzo cuando todo este tinglado alcanza su punto culminante.  Cada una de las 32 conferencias disputa sus playoffs.  Hasta que llegamos al momento culminante, el llamado March Madness, la locura de marzo, el torneo más excitante del baloncesto.  Se trata de algo inigualable, que provoca audiencias millonarias y que está consolidado como uno de los grandes momentos anuales del deporte de EEUU.   Un dato basta para explicar el significado del March Madness: la NCAA firmó un contrato televisivo con las cadenas CBS  y Turner Sports hasta 2024, por un montante de 10.800 millones de dólares.  El objetivo final de la temporada será la Final Four 2016, que tendrá lugar los días 2 y 4 de abril en el NRG Stadium de Houston.

 

 

Duke defiende título

 

Duke conquistó el título en la Final Four de Indianapolis 2015, al derrotar a Wisconsin por 68-63.  Fue la quinta corona de campeón para los Blue Devils (1991, 1992, 2001, 2010, 2015), todas ellas bajo el mando del ya mítico Mike Krzyzewski, que lleva 36 temporadas en el banquillo de esta elitista universidad ubicada en Durham, North Carolina.  Tres jugadores del quinteto titular de los  campeones fueron elegidos en el draft de la NBA: Jahlil Okafor (puesto 3º), Justise Winslow (10º) y Tyus Jones (24º).  Además, Quinn Cook cumplió su ciclo universitario. Solo Matt Jones continúa de aquel quinteto, por lo que Coach K tendrá que construir un equipo nuevo, como ocurre cada temporada en los mejores equipos de la NCAA, devastados por el acceso a la NBA de los jugadores tras apenas un año de estancia universitaria, el conocido y polémico one and done.   Brandon Ingram, Derryck Thornton y Luke Kennard son las novedades más destacadas de Duke procedentes de high school.  Será muy difícil repetir título de campeón para los Blue Devils, hazaña que no se consigue desde que Florida lo firmase en 2006 y 2007.

 

 

Ranking Pre-Season

 

Tomando como referencia el ranking de Associated Press, estos son los favoritos para esta temporada NCAA:

 

1. North Carolina.  No parece tener el talento de temporadas anteriores, cuando sus equipos estaban repletos de futuros NBA, pero los Tar Heels tienen experiencia, potente juego interior y un banquillo profundo.  Su estrella Marcus Paige cerrará su ciclo universitario.

 

 

2. Kentucky.  La pasada temporada, los Wildcats se presentaron en la Final Four con un inmaculado 38-0 pero cayeron ante Wisconsin en la semifinal. Seis jugadores de aquel equipo fueron elegidos en el pasado draft  NBA.  Por tanto, John Calipari construirá un equipo nuevo, fiel a su filosofía del one and done, y seguramente lo volverá a llevar a lo más alto.

 

 

 

3. Maryland.  Muchos años llevaban los Terrapins sin asomarse a estos puestos de privilegio del ranking, hasta que la pasada campaña apuntaron ya en la buena dirección. Continúan Melo Trimble y Jake Layman, que tendrán ahora el añadido del novato Diamond Stone.  Muy buenos mimbres para que el coach Mark Turgeon intente devolver a este equipo a una Final Four que no alcanza desde el título de 2002.

 

 

4. Kansas.  Los Jayhawks llevan 11 temporadas consecutivas ganando la regular season de la durísima conferencia Big 12.  Parece claro que añadirán una muesca más en esta temporada, en la que repiten sus tres mejores anotadores de la pasada: Perry Ellis, Wayne Selden Jr. y Frank Mason III.  Además, Bill Self consiguió reclutar a destacados jugadores de high school, como Cheick Diallo y Carlton Bragg.

 

 

Completan el top-10:  5 Duke, 6 Virginia, 7 Iowa State, 8 Oklahoma, 9 Gonzaga, 10 Wichita State

 

 

Nuevas reglas

 

La NCAA ha establecido diversas modificaciones en las reglas, que han comenzado a aplicarse esta temporada en el baloncesto universitario masculino.  El objetivo que se pretende es el incremento de la anotación y la velocidad en el juego, así como evitar el alargamiento innecesario de los partidos cuyos últimos instantes se convierten en una interminable sucesión de faltas, tiros libres y tiempos muertos.  La novedad más importante es la reducción del tiempo de posesión, que pasa de 35 a 30 segundos.  El anterior cambio en este apartado databa de la temporada 1993-94, cuando se rebajó de 45 a 35.  Igualmente, se ha reducido el número de tiempos muertos que cada entrenador puede solicitar.  Se mantienen los dos periodos de 20 minutos de juego, aunque en la competición femenina ya está proyectado adoptar los cuatro periodos de 10 minutos.

 

 

Jugadores

 

Más de 4.000 jugadores forman parte de esta División I de 351 equipos.  The Sporting News ha publicado sus tres All-America Team, la previsión de los mejores quintetos antes del inicio de la temporada, en los que no aparece un solo center puro.  Estos son los jugadores a seguir:

 

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